Lucian Grainge emitiu essa nota sobre o incêndio que atingiu um depósito da empresa em Hollywood com gravações originais de diversos artistas de várias épocas, cuja perda não foi revelada na época, tendo vindo à tona somente agora por conta da reportagem.

Gravações de estrelas como Billie Holiday, Louis Armstrong, Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Sonny e Cher, Joni Mitchell, Eric Clapton, Elton John, Janet Jackson, Nirvana e R.E.M. desapareceram nas chamas, segundo a revista dominical do New York Times.

"Serei claro: devemos transparência aos nossos artistas", disse Grainge, que assumiu a presidência da empresa três anos após o incêndio, segundo o documento publicado pela Music Business Worldwide, uma entidade especializada na indústria musical.

"Devemos-lhes respostas. Garanto que a direção desta companhia, começando por mim, reconheça isto", acrescentou.

A notícia da perda deste tesouro musical, um material único, emocionou a indústria e provocou indignação pela conduta da Universal ao ocultar o desastre por 11 anos.

Howard King, um prestigiado advogado do mundo do entretenimento de Los Angeles, está a preparar ações em nome de vários artistas e deve levá-las à justiça na próxima semana, segundo informações passadas à AFP.

As gravações originais são a base para reedições lucrativas de obras de artistas musicais.

Grainge afirmou que as informações sobre o incêndio provocaram "especulações", e que o facto de os seus artistas e autores não terem informações corretas sobre isso é "totalmente inaceitável".

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