Quem vai reinar o território imaginário de Westeros? As apostas já começaram, afirma Rupert Adams, da casa britânica William Hill, e o silencioso Bran Stark (Isaac Hempstead-Wright) aparece no momento como o favorito, à frente de Jon Snow (Kit Harington) e Daenerys Targaryen (Emilia Clarke).

Há vários meses que os fãs discutem o fim da série, descrita como a mais ambiciosa da história da televisão, com uma última temporada que custou 15 milhões de dólares por episódio, segundo a revista Variety.

O primeiro dos seis episódios da oitava temporada será exibido na madrugada de domingo para segunda, na HBO Portugal e no SyFy.

"Estou tão animada que comprei a edição limitada de Johnny Walker (com as cores da série) e eu nem bebo uísque", confessou Lauren Christison ao descrever a sua expectativa para o episódio, que deve assistir ao lado da irmã, a responsável pelo seu fanatismo.

Os 67 episódios já exibidos desde 2011, e também os livros de George R. R. Martin que foram a base para série, abriram aos fãs um universo quase ilimitado. O site de referência 'Archive Of Our Own' (AO3) regista mais de 22 mil "fanfictions", textos escritos por fãs e derivados de "A Guerra dos Tronos", produção que já venceu 47 Emmys.

No ano passado, a convenção 'Con of Thrones' recebeu cinco mil pessoas em Nashville, segundo Melissa Anelli, presidente de empresa organizadora, a Mischief Management, que espera um número similar este ano, em julho.

"O nível de envolvimento dos fãs é enorme", explica. "Já existiram séries viciantes, mas nunca neste nível", frisa Lauren Christison.

Sombria, com uma complexidade incomum, violenta, medieval, "A Guerra dos Tronos" não apresentava o perfil típico de um sucesso entre o grande público, mas a sua aspiração épica e a profunda dimensão humana seduziram os telespectadores além do nicho "geek".

Depois de "O Senhor dos Anéis" e "Star Wars" no cinema, "os filmes da Marvel realmente fizeram com que o ser nerd virasse 'mainstream'", o que ajuda a explicar o sucesso de "A Guerra dos Tronos", afirma Senia Hardwick, uma fã da saga que conheceu a esposa, Cass Fazio-Hardwick, num encontro de fãs.

"Eu acho que 'A Guerra dos Tronos' prende as pessoas porque os temas poder, amor, família e as convicções estão presentes em cada personagem", destaca Christison.

E depois do fim?

"O arco da história é tão vasto que pode agradar a vários tipos de telespectadores", observa Lisa Woolfork, professora de Literatura da Universidade da Virginia, que tem disponível um curso sobre a série da HBO.

"A intriga política, o drama familiar, a ficção histórica, as espadas e a feitiçaria, todos os estilos estão representados", acrescenta.

A serie também "é um um incrível comentário sobre o mundo moderno, apesar de ser uma fantasia", ressalta Valerie Garver, professora de História Medieval na Universidade de Northern Illinois, onde também existe um curso dedicado à série.

Ela cita a famosa e recorrente frase "Winter is coming" (O inverno está a chegar), que prevê uma temperatura glacial em breve, mas também pode ser considerada um presságio para o fim do mundo, e na qual George R.R. Martin reconheceu um possível aceno alegórico para a emergência da mudança climática.

O tempo é um elemento central da última temporada, com a ameaça do Rei da Noite e seu exército.

"O que as pessoas fazem quando aparece um problema que parece não ter solução e que poderia destruir a humanidade?", resume Valerie Garver. "Elas vão tentar resolvê-lo ou prestarão atenção a coisas que parecem mais imediatas?", questiona.

Embora alguns considerem que a série poderia ter mais uma ou duas temporadas, a maioria dos fãs aceita o fim, incluindo Lauren Christison, que disse estar "pronta para o choque de quem vai viver e quem vai morrer".

Para Melissa Anelli, a paixão pela série não irá acabar a 19 de maio, data de exibição do último episódio. Apesar de não ter decidido se irá organizar uma convenção de fãs em 2020, ela acredita que "assim como com Harry Potter, a comunidade de fãs vai continuar a existir".

O sexto livro de George R.R. Martin, muito aguardado, deve atiçar a chama, assim como uma próxima série, uma prequela, situada antes do início da história de "A Guerra dos Tronos".

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