Personagem colorida que fez muito pela popularidade da série, Joe Exotic, cujo verdadeiro nome é Joseph Maldonado-Passage, encontra-se detido após ter sido condenado, em janeiro passado, a 22 anos de prisão por tentativa de homicídio.

O seu crime: atacar Carole Baskin, defensora da causa animal e crítica dos seus métodos, especialmente da reprodução indiscriminada de felinos, da possibilidade de que os visitantes os acariciem, assim como dos maus tratos que provocaram a morte de vários animais.

Em decisão emitida na segunda-feira depois de quatro anos de julgamento, um juiz federal de Oklahoma ordenou a transferência da propriedade do terreno de cerca de seis hectares no qual está localizado o jardim zoológico.

A empresa Greater Wynnewood Development Group, anteriormente administrada por Joe Exotic, terá de desocupar as instalações, "incluindo a evacuação de todos os animais do jardim zoológico", disse o juiz Scott Palk em uma decisão consultada pela AFP.

O zoo havia mantido o funcionamento e reabriu no início de maio, depois de várias semanas fechado devido ao confinamento pela pandemia do novo coronavírus.

O ex-sócio económico de Joe Exotic, Jeff Lowe, havia comprado oficialmente a empresa GWDG, apesar de o juiz federal ter decidido transferir a propriedade.

"Tiger King", um documentário de sete episódios, tem sido um dos programas mais vistos na história da Netflix. A plataforma de streaming anunciou no final de abril que em um mês 64 milhões de assinantes viram toda ou partes da minissérie.

Joe Exotic, de 57 anos, fez um pedido oficial de desculpas ao presidente norte-americano, Donald Trump, no início de maio.

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